Ciência

Cientistas desenvolvem técnica para codificar dados em células vivas

Cientistas desenvolvem técnica para codificar dados em células vivas

Cientistas da Universidade de Harvard acabam de desenvolver uma técnica de edição de genes que permite que as informações sejam armazenadas permanentemente em células vivas. Usando as ferramentas de edição CRISPR / Cas9, a informação foi codificada, de forma tão permanente, de fato, que pode ser passada para gerações sucessivas de células. Codificar informações no DNA não é completamente novo, mas codificar informações no DNA de um organismo vivo definitivamente é. Anteriormente, os cientistas eram capazes de sequenciar o DNA artificialmente com informações específicas, mas o resultado era apenas DNA sintetizado, não informações codificadas em células vivas. Em um estudo publicado aqui, a equipe de cientistas descreve como eles aproveitaram essa técnica de codificação.

“Mostramos que o sistema CRISPR-Cas tipo I-E de E. coli pode mediar a aquisição de pedaços definidos de DNA sintético. Aproveitamos esse recurso para gerar registros de sequências de DNA específicas em uma população de genomas bacterianos. "~ Seth L. Shipman

A técnica de edição do genoma CRISPR / Cas9 provou ser uma das maneiras mais eficazes de implementar Engenharia genética, e só entrou em cena há alguns anos. A bactéria E. coli foi usada para criar um "disco rígido vivo", de acordo com a Popular Mechanics, que pode armazenar até 100 bytes de informação. Isso pode não parecer muito, mas anteriormente apenas 10 bytes de informação podiam ser armazenados no DNA. Se você precisar se atualizar sobre como a técnica de edição do genoma CRISPR funciona, você pode conferir o vídeo abaixo.

Este método de armazenamento de informações em células vivas não será usado para fazer discos rígidos de bactérias para seus computadores, mas sim para ajudar as bactérias a se lembrar de certos eventos e ações. Por exemplo, os cientistas seriam capazes de inserir um segmento de informação no genoma da bactéria para que ela se lembrasse de como se defender dos vírus invasores. Conforme a informação foi introduzida na bactéria, as células começaram a armazená-la sequencialmente, o que é muito importante quando se pensa na linha do tempo de certos ataques de vírus, de acordo com o Gizmodo. Como a informação é sequencial, ela não precisa ser codificada com uma assinatura que indique a data e a ocorrência, mas sua ordem de armazenamento já indica isso.

O único problema que envolve essa nova técnica é que algumas bactérias não conseguem todas as informações transferidas corretamente, de acordo com a Popular Science. Isso não é um problema no grande esquema das coisas, mas significa que algumas bactérias acabam apenas com mensagens parciais. No entanto, quando você observa os muitos milhões de células codificadas, pode deduzir qual era a mensagem original, uma vez que foi gravada sequencialmente, conforme mencionado acima.

[Fonte da imagem: Flickr]

Editar os genomas e o DNA das células apresenta certos debates éticos na comunidade científica, mas que estão sendo lentamente superados. As técnicas CRISPR / Cas9 continuam a fazer história no campo da compreensão de informações de codificação em células e, em breve, veremos ainda mais avanços nesses campos.

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